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怡西法师:清明佛七开示

  清明佛七开示

  尊敬的和尚尼、尊敬的演宁法师、尊敬的大众师父们、尊敬的居士同修们,大家上午好!阿弥陀佛!

  本次佛七法会是法海寺的传统佛事活动之一。在清明节前夕,举行以“清明·祭祖·报恩”为主题的佛七法会,对我们中国人来讲有着特殊的意义。今天是法会第一天,和尚尼命怡西来跟大家作一个分享,我们只有最多一个小时时间,那正好就以本次佛七法会的主题:清明·祭祖·报恩三个方面来跟大家一起共同学习、分享。

  一、清明

  “清明”是中国传统“八大节日”之一。所谓传统八大节日,就是指我们中国人最为重视的八个节日,包括春节、元宵、清明、端午、七夕、中秋、重阳和冬至,清明节按时间顺序排在八大节日的第三位。在清明这个节日里,中国人都要以祭祖扫墓的形式,为已逝的亲人、祖先,庄重地送上思念与敬意。清明节的英文译名直接就译做Tomb-sweeping.(扫墓),可见清明最重要的节日内容就是祭祖扫墓。

  这种祭祖的民俗已经沿袭数千年了。据史书记载,秦汉时期墓祭已成为不可或缺的活动,《汉书·严延年传》记载了“严母扫墓”的事实,严氏即使离京千里也要在清明“还归东海扫墓”。

  《汉书》卷九十《酷吏传·严延年传》记载说:

  严延年,字逸卿,东海郡下邳县人。他的父亲是丞相的属官。严延年之所以被记载到《酷吏传》当中,是因为他奏准判定一个人的死罪,提笔就判,非常快,没有一点怜悯体恤之心。到了冬天行刑时,他就命令所属各县把囚犯解送到郡上,总集在郡府统一处死,此时往往血流数里,所以河南郡人都称他为“屠伯”,意思以屠杀为职业的人。

  在他的辖区裹,由于他杀罚非常严厉,确实管得很有效果。但是要知道,《安士全书》、《太上感应篇》种种因果的书,都告诉我们一定不可以用严酷的判刑和杀罚,否则将会有非常不好的后果,恶果将会非常严重。这位严延年先生肯定是个读书人,否则他不可能当官,但他不信因果,因果是铁律,不是你不信就没有。

  严延年的母亲从东海郡来,就是从他老家来看望他。老人家本打算与严延年一起行腊祭礼,刚到洛阳就碰上处决囚犯,母亲很震惊,便在都亭歇止,不肯进入郡府。严延年出城到都亭去拜见母亲,母亲闭门不见。严延年在门外脱帽叩头,过了好一阵,母亲才见他,斥责他说:“有幸当了一郡太守,治理方圆千里的地方,没听说你以仁爱之心教化百姓,以使百姓安宁,反而靠着动用刑罚,大肆杀人,想以此来建立威信,难道身为老百姓的父母官就这样行事吗?”听听老人家这番话,这一定是位深明大义,深信因果的明理的老人。

  严延年赶忙认错,重重地叩头谢罪,于是亲自为母亲驾车,一同回郡府去。正腊的祭祀完毕后,母亲对严延年说:“苍天在上,明察秋毫,岂有乱杀人而不遭报应的?想不到我在垂老之年还要目睹壮年的儿子身受刑戮!我去了!和你别离,回到东方的家乡去,为你准备好葬身之地。”结果严延年的结局正如他母亲所料。这都是因果报应的事实。

  《汉书·严延年传》中记载的“严母扫墓”,是对于清明墓祭比较早的记载。

  随着祖先崇拜和亲族意识越来越强,远古时代没有纳入规范的墓祭,归入了“五礼”当中,之后历代朝廷的推崇使墓祭活动更为盛行。

  所谓“五礼”,是指古代的五种礼制,即吉礼、凶礼、军礼、宾礼、嘉礼。我们简要跟大家说明一下:

  一、吉礼。吉礼是五礼之冠,主要是对天神、地祗、人鬼的祭祀典礼。

  吉礼的主要内容有:

  (一)、祀天神。比如说祀昊天***、日月星辰、司中、司命、雨师。

  (二)祭地祗。祭社稷、五帝、五岳,祭山林川泽,祭四方百物,即诸小神。

  (三)祭人鬼。这是祭先王、先祖的。有国家举办的大型祭先王、先祖宗庙的活动,也有民间老百姓祭自家先祖的活动。比如说我们比较熟悉的所谓禘祭、享祭、春祠、秋尝这些名词,都是指这部分国家或民间举办的祭人鬼的祭祀活动。

  二、凶礼。凶礼是哀悯吊唁忧患之礼。

  凶礼的内容有:以丧礼哀死亡;以荒礼哀凶札zhā;以吊礼哀祸灾;以禬guì礼哀围败;以恤礼哀寇乱。

  三、军礼。军礼是师旅操演、征伐之礼。

  四、宾礼。宾礼是接待宾客之礼。

  五、嘉礼。嘉礼是和合人际关系、沟通、联络感情的礼仪。

  嘉礼主要内容有:饮食之礼;婚、冠之礼;宾射之礼;飨xiǎng燕之礼;脤膰shènfán之礼;贺庆之礼。

  《周礼·春官·大宗伯》记载说:[以嘉礼亲万民,以饮食之礼亲宗族兄弟,以婚、冠之礼亲成男女,以宾射之礼亲故旧朋友,以飨燕之礼亲四方之宾客,以脤膰之礼亲兄弟之国,以贺庆之礼亲异姓之国。]

  关于《周礼》所讲的以上内容我们要简单解释一下。为什么要解释呢?礼非常重要,孔夫子极为提倡礼乐,认为如果能保持礼乐不崩坏,国家就以能保持长治久安。夫子一生极尽全力呼吁恢复周礼礼制,自己以身作则,处处践行,也是夫子一生的重要教学内容之一。

  (一)、饮食之礼。饮食之礼主要是因当时西周社会结构特征而施设的。西周社会结构最主要的特征是宗法制。什么是宗法制呢?就是以家族血缘为单位而形成一种基本的关系网络。所以既要考虑到长幼嫡庶有别,还要考虑到和睦亲亲才能巩固关系,于是就产生了这种天子宗族内部的宴饮礼仪,用来融洽宗族兄弟间的感情,一般总是逢祭祀之时或者在节日设宴。

  (二)、婚冠之礼。婚礼和冠礼合称婚冠礼,这是人生礼仪的重要内容。

  男子未成年时不戴冠,成年以后可以戴冠。也就是说要为他举办成年礼,成年礼举办过后,就意味着从此要负担社会责任和家庭义务。

  “冠”不能单纯理解为帽子,在古代,冠有很重要的意义。《礼记·冠义》说:“冠者,礼之始也。是故古者圣王重冠。”冠礼是成年的标志,成年当然意味着要遵守各种礼,要承担国家、社会、家庭责任,所以将冠礼看做是礼之始,因此古代圣王都非常重要冠礼。

  婚礼就是将成年男女相交的私事以礼法规定。人类并不是一开始就用礼法来规定婚姻制度,而是经历了聚生群处、血族婚、对偶婚之后,才出现了以婚礼来规范异性结合的一夫一妻制的这种婚姻形式。婚礼的出现也是人类社会走向文明的标志。

  (三)、宾射之礼。宾射之礼是射礼的一种。古代有五种射礼:大射、宾射、燕射、乡射、泽宫之射。其中宾射是诸侯朝见天子时,大家以射箭比赛来作为宴饮的助兴。后来广泛盛行于民间的“投壶”游戏就是从这演变过来的。

  《仪礼》这本书当中有《大射》、《乡射》二节,非常详细地记述了仪式程序。

  (四)、飨燕之礼。“燕”,通假字,通宴会的“宴”。

  飨燕之礼分为飨礼和燕礼两种。飨礼是天子大宴,非常隆重,在太庙举行;燕礼则是天子举行的小型宴会,在寝宫举行,只招待少数人,不讲排场,主要是平常用来融洽君臣关系。

  (五)、脤膰之礼。也是分为脤礼和膰礼两种礼。

  脤是祭社稷的生肉,膰是祭宗庙的熟肉。古人认为能吃到祭祀仪式上供奉过的肉是福分,是天子恩赐的高级待遇。所以在祭祀结束之后,把这些祭肉分赐给重要臣子和其他兄弟之国,以和睦关系。

  (六)、贺庆之礼。是指对于有婚姻甥舅关系的异姓之国,对方有了值得庆贺的事情,亲自或派人去表示庆贺,并馈赠一定规格的礼物,以相庆贺。

  此外,在古代的嘉礼中,还包括天子巡守礼、即位改元礼、正旦朝贺礼、冬至朝贺礼、圣节朝贺礼、皇后受贺礼、皇太子受贺礼、尊太上皇礼、学校礼、养老礼、职官礼、会盟礼,乃至观象授时、政区划分等等。这些礼仪上的使用对象也有严格规定。

  可见,中国称为“礼仪之邦”恰如其分,这些礼仪制度,即使我们都没有见过,就是听到了都能感受到当时社会端庄有序的情景,深深为中国文化博大精深赞叹。

  以上向各位简单介绍了中国古代的“五礼”,前面也讲过清明节是中国传统八大节日之一。实际上,清明节不但是个节日,它还是个节气。

  节气是我们中国人的祖先智慧的发现,是中国古代订立的一种用来指导农事的补充历法。古人将一年分为二十四个节气,清明根据时节排在第五位,前面有立春、雨水、惊蛰、春分。清明表示春季时节正式开始,在天文历法上,当太阳黄经达到15度时交清明天气。

  《历书》记载:[春分后十五日,斗指丁,为清明时,万物皆洁齐而清明,盖时当气清景明,万物皆显。]

  [斗指丁]意思就是太阳黄经达到15度。“一年之计在于春”一点也不假,一年中最好的时节就是这个时候,[气清景明,万物皆显],这八字已经把清明明节的美好都说出来了。

  从清明起的15天内,每隔5天分出一候,共分三候:

  [一候桐始华;二候田鼠化为鴽rú;三候虹始见。]意思是在这个时节先是白桐花开放,接着喜阴的田鼠不见了,全部回到了地下的洞中,然后雨后的天空中可以见到彩虹了。

  我们古人的生活,他们的眼睛里能观察到什么时候花开,什么时候虹现,什么时候小鸟和田鼠出来。关于清明,古人只用几句诗,就为我们描绘出一副画卷。大家都耳熟能详的是:[清明时节雨纷纷,路上行人欲断魂,借问酒家何处有,牧童遥指杏花村。]

  现代人除了手机计算机,几乎什么也看不见,无论大人小孩子,无论时间地点,专注力都在手机上,这些东西竟然能束缚人类的身体和意志,人性本来是高贵的,现在被这些东西束缚住,实在很悲哀。

  二、祭祖

  中国传统的清明节都做些什么?

  (一)、祭扫。

  清明既然是中国人最重要的祭祀节日,当然最重要的活动内容是祭扫。不论是帝王将相还是普通百姓,这一天都要缅怀祖先。祭扫可以墓祭、祠堂祭,帝王当然就要到宗庙祭,当然也可以遥祭。

  其中以墓祭最为普遍。墓祭就是到墓地祭祀,表达孝思亲情。清明祭祀被称为“扫墓”,主要就是因为普遍采取墓祭方式,在墓地周边清理、打扫、培土等等。

  祠堂祭又称庙祭,同一个宗族的人聚集在祠堂共祭祖先,祭完后要开会聚餐等,这种祭祀是团聚族人的一种方式。现在尤其是南方,宗族有祠堂很普遍,过年的时候大家都回到家乡,同宗族的人一起在祠堂共祭祖先,开会聚餐,每个人都会为家乡和宗族出一份力,大家根据具体情况,有出资助学的、有关爱老人的,修路的等等。同时,族长还会特别强调宗族的族规,或者对于有重大问题的家庭予以批评或是要求集体帮扶。总之,这种流传下来的制度确实起到了围聚族人,稳定乡邻的作用。

  还有一种情况是家在外地的人不能赶回家乡扫墓,就在山上或高处面对家乡的方向遥祭。

  祭祖的礼仪方面,皇室有复杂的,老百姓有简单的。比如祭扫黄帝陵,要恭敬的献上一篇祭文,[赫赫始祖,吾华肇造,胄衍祀绵,岳峨河浩。]这是毛泽东***写的《祭黄帝陵文》。

  老百姓就用简单的,写明某年某个清明时节,后代子孙某某人来祭扫先祖的坟墓,追念祖宗,感觉自己做得还不够好,我们都很惭愧,希望祖先保佑等等。都会备办一些祭品,恭敬地请祖宗来享用,以表达儿孙们的心意。

  除了祭文之外,中国传统还有培土、跪拜、纸钱等等。

  (二)、寒食

  中国传统节日当中,其实还有一个节日叫做“寒食节”。寒时节是在农历冬至后第一百零五日。这样一算起来,寒时节就在清明前一天或二天,紧挨着清明。所以清明节的习俗当中,又加入了寒食节的成分。

  那么寒食节是一个什么样的节日呢?春秋时代,晋国公子重耳,就是后来称霸天下,赫赫有名的晋文公,简单说他没登基之间颠沛流离,介子推一直追随他,甚至在逃难中,把自己腿上的肉割下来给他做汤喝。他登基之后,想要让介子推为官,但介子推辞而不受,和自己的母亲一起躲到山西绵山。

  重耳下令放火烧山,想逼迫他们母子下山,但没想到的是这一对母子宁愿烧死在山上,也坚持不下山,不愿入朝为官。重耳非常后悔,老百姓也非常敬重这一对母子,于是清明习俗中加入寒食节成分,家里不开火煮食,北方人往往事先做好饼、馒头之类的东西,南方人往往要做传统的糯米青团,带到祖先的墓前,供养祖先,自己也可以吃。

  值得注意的是,我们古人其实很少用血肉的食品祭祖。他们带着恭敬之心,带着自家做的米糕、面食前来,大不了还带着一壶酒祭洒在墓前。现在用血食来扫墓供养祖先的风气不知始自何时,实际上根据地藏王菩萨的谆谆教诲,是不可以这么做的,只不过给祖先徒增罪业而已。

  因为不可以动烟火,除了寒食之外,备办的纸钱也不焚化,只是放在墓前,用土压起来。这个不仅仅是缅怀高风亮节的先贤,还可以有效地防止火灾。清明万物都生长了,春天小动物都要生产下一代,山林火灾危害很大,清明祭扫一定要小心。

  还有很多风俗活动:

  (三)、荡秋千。

  (四)、放风筝:清明天气正适合放风筝,据说放时剪断牵线能消病除灾。这些都是户外锻炼身体的集体游戏活动。

  (五)、插柳:清明插柳祭神农,年年插柳,处处成荫。其实相当于植树。

  所以你看我们古人,清明节尽管是祭死去的亲人,但是并不是充满哀伤的,反而过得多么庄严,活泼而有意义,希望以后的清明大家都能这样过。清明有假期了,这个假期是国家为了让中国人恢复中华民族的古老传统,报答祖先的恩德,慎终追远而订立的。所以要知道这个含义,将报恩这一部分谨慎地思维。

  三、报恩

  谈到报恩,我们首先要知恩,知恩才能报恩。祖先到底对我们后代子孙有什么样的恩德呢?

  (一)、养育之恩。

  孝是中华民族繁衍生息的根

  孝是老一辈对子一辈的传达,也是子一辈对老一辈的继承。中国民族就是这样一辈一辈繁衍到今天,仍然生生不息。

  我们生而为人,时时要念及来处。我们是从父母处来的,是父母养育长大的。[哀哀父母,生我劬劳。]从怀孕到生产,十个月的辛苦,生下来三年不能离开父母的怀抱。吃进去的母亲的奶水,实际上是母亲的血化成的。只要父母活着,就没有不为儿女操心的。舍不得给自己吃的东西,都可以省下来给儿女,为了儿女的教育,到处去求哪里有好老师。对于我们的生命来讲,恩德最大的莫过于父母。

  总之,念父母的恩德,尽形寿不可穷尽。连佛陀在灭度之前都要上升忉利天宫为母说法,在父王临去世前,他早就已经成佛了,还率僧团大众回到王宫。回到父王身边,拉着他的手安慰他,给他说法,让他解脱生死之苦,然后还亲自为他抬棺,尽儿子的义务。这是表法。诸佛都是以孝为基础成就的,君子最重要的品格就是孝道。我们在《太上感应篇》之后开讲《弟子规》,会重点谈孝道。

  孝是根,我们讲五伦八德,五伦首一轮就是父子,父慈子孝的状态下,父子关系就是长久而美好和谐的。八德,孝悌忠信,礼义廉耻,同样以孝为根,没有孝哪来的悌呢?当然孝都没有,还谈什么忠信?连父母都不爱,你能爱国?真正的孝子,一定顾及到礼义廉耻。

  《孝经·开宗明义章》提到[立身行道,扬名于后世,以显父母,孝之终也。]意思是人在世上,遵循仁义道德,有所建树,显扬名声于世间,从而使父母显赫荣耀,这是孝的终极目标。

  祖先对于我们,根的这个概念太重要了。海外华人、在外经商的旅人、***同胞、海外求学的学子们,就是因为有同一条根才把大家连在一起,是中华民族敦亲睦族、行孝品德的具体表现,这是全球范围内的中华文化认同、民族认同和国家认同。

  二、传承之恩

  慎终追远

  每个人的生命都离不开根,对祖先的祭祀,其实就是一种神圣的生命交流仪式。通过这种仪式,我们获得了顽强的生存动力和追求幸福的动力,是中华文明生生不息的源泉。

  中国文化当中,对姓氏、族谱、家族的概念远远大于世界上其他地区,这也是中华民族至今仍然繁荣,中国古老文化至今没有消亡的重要原因。能够慎终追远的家庭,这个家庭就是有根的,国家与民族文明是靠个人与家庭的传续来完成的,没有个人与家庭的传续,历史只不过是苍白、抽象而没有人情味的一堆文字罢了。通过知恩报恩,慎终追远的这些活动,将个人与历史,与国家、民族紧密相连,使我们的个人身份清晰而神圣。

  通过“慎终追远”达到“民德归厚”的教化意义,这与佛陀的教化完全契合。我们缅怀先人,祭祀先祖,知道他们的恩德,他们是我们的来源,他们的辛劳和奋斗乃是我们继续前行的起点,这就是尊重生命与敬畏历史。

  恩德实在太多,说不尽,留待以后来讲。略举以上两个而已。

  知道了恩德之后,如何报恩?

  报答父母的深恩,没有别的,唯有将孝做到圆满而已。那孝什么时间算是做到圆满了呢?

  做为子女来说,对长辈尽孝道,要知道孝有三个层面:

  (一)、孝养亲身。给予父母物质方面的关怀,照顾好他们的身体。

  (二)、孝养亲心。做有利于国家社会的事,让父母由于你而感到光显。

  (三)、孝养亲志。以圣贤教育来帮助父母,引导父母走向光明解脱。

  那么,最后归结到佛法的层面,再一次来谈谈我们这次佛七法会的意义。

  从佛法的层面来说,祖先是谁?他们就是我们常常挂在嘴上说的那些要度尽的尽虚空,遍法界如母的众生,对不对?这里说“如母”,如同母亲一般,事实上,佛陀告诉我们说他们实实在在就是生生世世做过我们母亲的人!这不是比喻的说法,是事实。

  我们知道现世母亲的恩德,实际上生生世世的母亲都是同样的,哪一位母亲的恩德不需要报答呢?因此,对于佛弟子来讲,我们超越了世间法,我们慎终追远通于三世,我们不仅要过一个有意义的清明节,我们要过一个更加有意义的清明节,那就是佛七法会。

  我们报恩的心是尽虚空法界的,没有一位众生的恩德不在我们此次报恩的名单里面。很多人写牌位时很纠结,就怕遗漏,写了很多人的名字,父亲,母亲,姐妹兄弟,邻居朋友等等,你写的再多总有遗漏,过后都会想到忘记了谁。最简单的办法就是发这个心,尽虚空法界没有一位众生的恩德不在我们此次报恩的名单里面。当然,随顺方俗,也可以写上具体的名字,不过发心要发这么广大。

  这样,我们身在扬州,在瘦西湖法海寺,其实我们的法会可不止于在这么小的范围了,当我们的心有虚空这么大的时候,法会现场就是虚空这么大。维摩诘居士说法时,他小小的房子里面可以摆下一万个狮子座,所以空间的概念并不是肉眼看到的那样。你买房子总是想买大的,买大的要花很多钱,可能付不起,但是你发心发到虚空这么大,也不要花钱,也不要借助别人,你都能办到。

  接下来,再深入来讲,众生生生世世都做过我们的父母师长,那他们与我们之间是两个人吗?他是他,我是我吗?是吗?不是,我们是一体的。这是佛法的高妙之处。佛陀告诉我们说:所有一切众生都是从一个本体当中生出来的,既然是一个本体,就是自他不二的。你的手,收回来是拳,伸开来是掌,都是手罢了,没有别的。

  我们发了广大的菩提心,要让一切众生得到利益,实际上利他即是利己。我们所做的事为了一切众生得解脱,我们是一切众生之一,而且一切众生本来就是一。多么高明的方法,在自他利益都得到圆满之中来修行。所以佛七是为众生,也是为我们自己。

  好,那接下来的法会七天,我们就一起带着慎终追远的心,带着报恩的心,带着普为自他得到殊胜利益的心来持戒念佛,听经。最后,祝清明祭祖报恩佛七法会圆满吉祥!

  感谢演文和尚尼,演宁法师,感谢大众师,感谢诸位居士同修。阿弥陀佛!

 

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