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净土法门:开光与供奉的意义

  【开光的意义】

  我们布置念佛堂,佛堂供养着西方叁圣。在一般世人的观念中,佛堂无论大小,供养佛像一定要举行开光仪式,此传统由来已久。开光的意义,现在知道的人很少。若说佛像开光之后就灵验,没有开光就不灵验,这是迷信的说法,也是对于实际事理完全不明瞭的说法。佛家的开光仪式,实际上就是一般人所说的启用仪式。当有新的建筑物、新的设施启用时,一定要接待社会大众,举行启用仪式。最重要的是要告诉大众,为何要有此设施,这对社会大众有何好处。佛家供奉佛像,或是新建筑落成,也举行仪式,就称作「开光」。

  「开光」二字的意思很好,就是让佛菩萨的形像及这些建筑开发我们自性的光明。绝对不是说,找一个出家人替佛菩萨像开光就灵了,出家人还是凡夫,若凡夫替佛菩萨像开光,那佛菩萨也变成凡夫了。果真开光就灵,不开光就不灵,你何必拜佛菩萨,不如拜这个法师,法师比佛菩萨还灵,这不是颠倒吗?这是世间人错误的观念。

  所以,开光仪式就是启用典礼仪式,是要告诉大众,塑造佛像、盖建筑所代表的意义,我们应以何种心态来供奉,要将这些理事说明清楚。这种种设施是佛陀教育的手段,不是目的。佛陀教育的高明,就是将教学与艺术结合成一体。这是至今有很多人想到,但是还无法做到的,而佛法在几千年前,就已经彻底实施了,这是最完美的教学。

  【供奉佛菩萨的意义】

  佛菩萨的造像不是依照人像塑造的,而是依照《佛说造像度量经》,将佛的叁十二相、八十种好很明确的显示出来。相好是果报,而果报是从修因来的,让你一看到相好,就要想到一定要修好因,才会有好果报。此意义很深!

  小佛堂裡供养的是西方叁圣,这叁幅都是阿弥陀佛,没有看到观世音菩萨和大势至菩萨。《无量寿经》上讲得很清楚,阿弥陀佛四十八愿裡也说得很明白,西方极乐世界的人,容貌、身相完全与阿弥陀佛一样。所以,当中自然是阿弥陀佛,两边是观世音菩萨与大势至菩萨。这是有经典做依据,不是我们别出心裁。

  「阿弥陀佛」是梵语音译,意思是「无量觉」,也就是叁皈依所说的「觉而不迷」。对于世出世间一切法,都能觉而不迷,这就是阿弥陀佛,这是从名号的意义总说。从经典上细说,《无量寿经》自始至终就是说明阿弥陀佛觉而不迷的形象。我们见到阿弥陀佛的形象,就要想到他种种不思议的功德智慧,要发心向他学习。所以,见到这尊像,听到这个名号,就要想起《无量寿经》、《阿弥陀经》与《观无量寿佛经》,所讲的理论、道理与修学方法。修学的方法就是日常生活的方法,工作的方法,处事待人接物的方法,以佛的标準向佛学习,修正我们错误的想法、看法、作法、说法,学得像阿弥陀佛一样,这是学佛。若是看到阿弥陀佛,他是他,我是我,互不相干,那就错了。

  左面是观世音菩萨,观世音菩萨代表慈悲,代表乐于助人,见到众生有苦难,立刻就伸出援手,所以我们称讚观世音菩萨是「千手千眼」。千手千眼是比喻,并不是真的有一千隻手、一千隻眼,这是讚叹精明能干之人是「双手万能」。所谓是眼到、手到,只要他看到了,帮助的手立刻就到达,取这个意思。

  观世音菩萨也有叁部经,按顺序来说,第一部是在《华严经》裡,善财童子参访观世音菩萨,五十叁参的「第七迴向」,观世音菩萨代表第七迴向菩萨。这裡面有自己修行的方法,和度化众生的方法,说得很圆满。第二部在《楞严经》裡,《楞严经》共有十卷,第六卷是「观世音菩萨耳根圆通章」。这一部经裡,观世音菩萨主要是说明,他如何修行证果,很值得我们学习。这些塬理塬则无论我们修学哪个法门都用得上。第叁部在《法华经》裡,即「观世音菩萨普门品」,这一品流通得最广。《普门品》裡所说的内容,就是观世音菩萨如何去帮助一切苦难的大众,也就是观世音菩萨教化众生,帮助众生的塬理塬则、方法及效果。这叁部经称之为「观音叁经」,都是附属于大经之中,并非独立的。所以,我们念这句「南无大慈大悲观世音菩萨」,就要想到这叁部典籍裡,所讲的理论、方法与境界。

  佛菩萨形像是在提醒我们,若我们对于经论不熟悉,见到佛菩萨形像,想不起经中的教诲,那就得不到好处。所以,听到佛菩萨名号,看到佛菩萨形像,就想到佛菩萨的教诲,依教奉行,这就是佛菩萨开我们自性的光明。阿弥陀佛启发我们无量觉,觉而不迷;观音菩萨启发我们自性的大慈大悲。慈悲是好,但要有理智,若没有理智,是感情的慈悲,不但不好,反而有害。佛家常讲「慈悲为本,方便为门」,但又有一句话说「慈悲多祸害,方便出下流」。这是说明慈悲若是感情的,就容易出祸害;方便要是感情的,就会堕落。因此,慈悲与方便,一定要建立在高度智慧的基础上,绝对不是感情用事。

  大势至菩萨代表智慧,唯有智慧才是最大的势力,所以称为「大势至」;最大的势力就是高度圆满的智慧。大势至菩萨的经典也不是独立的,是附属在《楞严经》裡,称为「大势至菩萨念佛圆通章」。经文不长,只有两百四十四个字,比《般若心经》还短;《般若心经》有两百六十个字。虽然经文很短,其义理展开,无有穷尽,广大深远。印光大师将这一章经文收在净土四经之后,成为「净土五经」,净土经论就非常圆满。这一章可说是净土宗的心经,比《般若心经》义趣还要深广。《般若心经》是六百卷大般若的核心、精华,而《大势至菩萨念佛圆通章》不仅是净土的心经,也是释迦牟尼佛说法四十九年,讲经叁百余会的核心。不仅是世尊一代时教的中心,实在讲也是十方叁世一切诸佛说无量无边法门的核心。

  早年,我在李炳南老居士会下学经教,主攻的就是《楞严经》。在年轻时,我至少将《楞严经》讲过七遍,但对于此章经文还是疏忽了,没有看出其重要性。以后修净土,看到印光法师将此段经文特别提出来,此举给我很大的启示。我再回头看《楞严》,对于这章经文感受就不同,真的放光了;启发自性的光明,才将此章经义看出来。

  在整个楞严会上,大放光芒的就是这段经文,决不在「观世音菩萨耳根圆通章」之下。文殊菩萨拣选圆通,为何独选观世音菩萨耳根?因为此世间人耳根最利;换言之,他是随俗谛,不是随真谛,但是并没有忘记真谛。我们在二十五圆通章的排列顺序上看,观音、势至在排列顺序上是特别排列,显示其与一般法门不同。文殊菩萨虽没有明说,但已经暗示了,而且是非常明显的暗示。

  听到佛菩萨的名号,见到佛菩萨的形像,就要想到佛菩萨教导我们的塬理塬则,生活、工作、处事待人接物的方法,依照这个方法去学习,会得到殊胜的果报,这岂不是佛菩萨天天在开启我们的自性光明?

  道场有许多信徒参与开光仪式,那是唱戏表演给大众看。但是表演的每个细节都要将意义说明白,大家恍然大悟,才不至于迷信。在开光仪式中,拿一隻笔去点眼睛,笔代表智慧、文学;拿毛巾擦脸,表把灰尘擦掉,将心地裡的污垢洗净。拿镜子是照自己,也可以照别人,自他不二,生佛一如,都取很深的意思。那种形式,有些场合可以用,有些场合不必用,只要将供奉的意义说清楚就行了。

  在家裡供奉佛像,你明瞭其意义,佛像就开光了。你不明瞭,而将佛像当作神明供奉,天天在他面前祷告,供一点香花水果,然后向他求福。那个供品就是贿赂,送一点贿赂就希求佛菩萨保佑,把诸佛菩萨当作贪官污吏看待,此罪业多深重!天天造罪业,还以为佛菩萨会保佑,这完全错了。今天我们藉此机会,将供奉佛菩萨形像的意义为大家说明。家庭裡供奉佛菩萨形像,是希望利用家庭做为道场,家家都是道场,人人都能认真学佛,我们的社会、国家、世界,自然就能得到和平。

 

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