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基诺·里维斯:世间的菩萨 ——《妙法莲华经》与佛教徒的社会责任

序言

人们经常认为佛教仅仅只与人的头脑和心灵的经历有关系,因此被排除在社会契约或社会责任之外。在这篇短文中,我想表达的观点是,不管其他的佛教教义如何看待这个问题,对于《妙法莲华经》或遵循这一传统的人而言,上述提法是不正确的。《妙法莲华经》中的教义和故事完全支持佛教徒入世为人类的尊严、自由、环保以及世界和平而工作。

在《妙法莲华经》里有许多故事和教义可以支持该论点。例如,我们可以审视这样一个事实,即实际上《妙法莲华经》中所有的着名寓言都是关于普通人如何救助另一些普通人出离普通灾难的故事——一位父亲救子于着火的房屋;一位医生挽救中毒的孩子;另一位父亲巧妙地帮助孩子战胜因缺乏自信造成的困境;一位富人通过暗地里提供珠宝从而帮助朋友出离窘境;等等。或者,我们可以想想该经的重点,即释迦牟尼佛的世界,一个在许多方面并不完美但是却适合我们修菩萨行的地方。或者我们可以看看《妙法莲华经》第二十五品观世音菩萨普门品中有关慈悲的含义。

在此,我不打算解释上述内容或者其他内容,我只是想与大家分享《妙法莲华经》第十五品中的故事,并且简要地讨论它对于我们以及当今世界的重要性。

故事

为了理解第十五品,我们首先简单回顾一下第十一品。在第十一品开头,一尊高大壮美的佛塔从地下涌出,飘浮在释迦牟尼佛以及聚集在佛面前的大众上方,从佛塔中飘出一个声音,赞美释迦牟尼佛教导《妙法莲华经》。这个佛塔属于久远以前的一位佛——多宝佛。当他还是一位菩萨的时候,他发愿将乘佛塔来赞颂在未来继续传授《妙法莲华经》的人。大乐说菩萨对此感到非常惊讶,因为他觉得佛塔里面应该只有佛舍利。所以,大乐说菩萨和其他在场的人都想看到多宝佛的整个身体。但是释迦牟尼解释道,多宝佛对于想看到其身体的人有一个要求,那就是,现在的佛,即释迦牟尼佛,必须召集十方世界的所有诸佛。大乐说菩萨回答说,当然我们大家都愿意瞻仰十方世界的所有诸佛。 于是,在经过了一些必要的准备之后,释迦牟尼佛从其两眉之间的白毫相中发出一道光,向外发出邀请。

很快,这些释迦牟尼佛的分身佛开始陆续到来。由于此世界不足以容纳所有到来的佛和菩萨,甚至仅仅来自东方的佛、菩萨都无法全部容纳,大家做了一些调整。之后出现了十分有趣的一幕,释迦牟尼走到空中的多宝佛的佛塔前,打开塔门,多宝佛邀请他进入塔中,与自己并排而坐,意味着过去佛与现在佛、过去教义与现在教义的统一。

在第十二品、十三品、十四品中分别发生了很多事情,当然也讲述了许多故事,第十五品里,这些来自其他世界佛和菩萨到了该回去的时候。这时候有一群来自其他世界的菩萨走到释迦牟尼佛面前。他们对于释迦牟尼佛必须在这个娑婆世界成佛表示同情,因为他们认为,在此娑婆世界拯救众生尤其困难,他们主动要求留下来帮助他。但是释迦牟尼坚定地说:“谢谢,但是不必了,这里有许多我们自己的菩萨。”

在这个时候,大地震动,裂开一道口子,从里面涌出很多菩萨,数不胜数。弥勒菩萨十分震惊,想知道这些菩萨从哪里来,谁为他们说法。释迦牟尼解释说,这些菩萨一直居住在地下,而为他们说法的人正是他自己。

弥勒菩萨认为这不可思议:任何人都无法相信,因为释迦牟尼传法时间不长,怎么可能教授出这么多菩萨呢,而且将他们隐藏得这么好,任何人都不知道。“这就好比,”他说,“一位25岁的年轻人声称自己有个100岁的儿子一样,没有人会相信的!”

第十五品就是以这个问题结尾的,第十六品将对这个问题作出解答,讲述释迦牟尼佛的久远生命。

结论

这些从地下涌出的数不胜数的菩萨是谁呢?这正是故事的奇怪和精彩之处:你们也许还不了解这一点,但是这些从地下涌出的菩萨正是你们自己!如果不是包含了那些普普通通、现在和未来行菩萨道的男男女女,地球上根本无法有这么大数量的菩萨,来保证佛法在世间的存续。

在有些佛经中,“菩萨”一词是一个头衔,一个高果位的标记。但是在《妙法莲华经》中,“菩萨”是指一位正在成为佛的人,其行为表现出觉醒的佛的智慧。它是一种行为,而不仅仅是一个标记。

它还表示你们具有拯救世界的力量,从拯救坐在你们身边的人开始吧!你是非常重要的,你此生的所作所为对于整个宇宙来讲都是异常重要的!

释迦牟尼仍然是我们的佛,是这个苦难世界的佛。但是他曾经也是一个普通人,经历了死亡和火葬,他的舍利被分开放进了佛塔。从此,他的生命依靠地球上的菩萨从事佛的工作而延续下来。佛通过化身在他的菩萨——我们的身体中依然存在。因此我们必须为了彼此、为了整个世界而成为菩萨。成为一个属于这个世界并为之服务的菩萨,意味着承担起自己的社会责任,承担起对世界环境的责任,承担起对整个世界及其生物环境的责任。

《妙法莲华经》无法给予我们针对这个娑婆世界种种疾病的具体药方。经文成书于公元前1世纪左右,公元5世纪才被翻译成汉语。这些经文明确大胆地指出生命的重要性以及在世间修菩萨行的重要性。

《妙法莲华经》也没有告诉我们哪些关怀和问题是我们自己的。21世纪所面临的问题数量多、范围广、类型复杂,任何人无法独自解决。但是不管我们是否受到以下问题的困扰:全球化导致的传统价值观和种族的毁灭、地球大气污染、全球变暖、一些国家试图控制邻国的霸权行为、世界范围的军备竞赛、贫富悬殊的快速加大、不断增加的艾滋病传染带来的恐慌,等等,在《妙法莲华经》中,佛教传统要求我们用我们可以做到的方法为世界的局部带来和平,从而为全世界和平做出贡献。

当然,《妙法莲华经》第十五品仅仅讲述了一个古老的佛经故事,你们当中有人愿意去相信它,或者身体力行地去做些什么,那么我们,以及整个世界,是会变得好起来的。

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