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佛说四十二章经讲记 第三十八章 生即有灭

第三十八章 生即有灭

佛问沙门:‘人命在几间?’对曰:‘数日间!’佛言:‘子未知道!’复问一沙门:‘人命在几间?’对曰:‘饭食间!’佛言:‘子未知道!’复问一沙门:‘人命在几间?’对曰:‘呼吸间!’佛言:‘善哉,子知道矣!’

这一段文字,是用简洁的对话方式,来说明人命的无常。本章题目〈生即有灭〉,就是有生必有死,天底下没有一个人生下来不会死的,虽然有的宗教,要求长生不老,希望得到不死药,但是人生终究是无常,不会永远不死的,彭祖活到八百岁,最后还是免不了要死的。

‘佛问沙门’,释迦牟尼佛有一天特地问一个沙门(出家人):‘人命在几间?’我们一个人在世间究竟能够活多久呢?

‘对曰:数日间!’这一个弟子回答说:‘依我的看法,是在几天之间。我们看看,很多人今天是活泼泼的,说不定几天以后已经死了,所以,人在世间,数天之间就有很大的变化。’

‘佛言,子未知道!’子,是文言文,‘你’的意思。释迦牟尼佛说:‘你对这个道理还没有了解!’

‘复问一沙门’,接著,又问另外一个沙门:‘人命在几间?’刚才他答的,我认为不对,现在我再问你,究竟一个人活在世上寿命有多长呢?

‘对曰:饭食间!’这个弟子回答说:‘师父,他说要数天,我认为太长了。一个人的生命,只有一顿饭的时间这么久。有的人吃饭之前,还是好好的,可是一顿饭还没有吃完,他已经呜呼哀哉──死了!’

‘佛言:子未知道!’释迦牟尼佛说:‘你对这个道理,还是没有彻底明白!’

‘复问一沙门’,释迦牟尼佛再问另外一个沙门:‘人命在几间?’你再告诉我,一个人的生命究竟活多久呢?

‘对曰:呼吸间!’呼,就是出息;吸,就是入息,把外面新鲜的空气吸进身体里面,又把体内的浊气呼出来,一呼一吸,我们的生命才能够维持下去,要是一口气转不过来,那就什么都完了。因此,这位沙门回答释迦牟尼佛:‘依我的看法,生命只不过在呼吸之间,一口气不来,就结束了!’

‘佛言:善哉!子知道矣!’释迦牟尼佛听了这位弟子的回答,非常欢喜,立即赞叹他说:‘很好,你答对了!你的确是了解了!’

关于‘善哉’这两个字,我们看电影或录影带,要是看到出家人,就会听到他们说:‘善哉!善哉!’这是编剧的人,不懂得‘善哉’真正的含义而乱用了。

这一章,释迦牟尼佛主要是告诫我们人命无常,假如我们能够真正了解这个道理,大家都会看破,都能够互相忍让。看看世间,大家互相争斗,争到最后,一口气不来,整个江山财产,还不是都得放下来,什么也带不走的。因此,我们学佛,要彻底认识生命太短促了,应该好好珍惜,不可以随便浪费宝贵的生命。

在大陆大丛林里面,经常都住著几十个、上百个出家人,每天大家一起上早晚殿,在晚课念到后面,维那师就呼一首偈,就是提醒大家对无常的警觉。这首偈名叫〈普贤警众偈〉:

‘是日已过,命亦随减。如少水鱼,斯有何乐?大众!当勤精进,如救头然,但念无常,慎勿放逸!’

‘是日已过,命亦随减’,今天已经过去了,我们的生命也随著这一天光阴的消逝,减少了一天。‘如少水鱼,斯有何乐’,举一个譬喻,好像鱼是生活在水里面的,要是水一天一天地干枯、减少了,那鱼的生命,已将到了尽头,我们设身处地的想一想,这无常短促的生命,还有什么可快乐的呢!‘大众!当勤精进,如救头然。但念无常,慎勿放逸’,大众师父啊!我们每个人应该要努力精进,好像我们的头发,突然著了火,烧起来是很危险的,所以我们要赶快救火,把它扑灭。要知道,我们的生命无常,在呼吸之间,非常的短促,这是不能放逸、懈怠的,要珍惜我们宝贵的时间。这是出家人每天上晚殿的时候,都要念的。

其实,不但是出家人要时时刻刻珍惜时间,精进办道,凡是学佛的人,都必须这样,忆念无常,才不会虚度光阴,让宝贵的生命白来人间走一趟。也才不会辜负了我们学佛的因缘与福报。

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