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农历二月十九日 恭逢观世音菩萨圣诞

农历二月十九

观音菩萨圣诞日

观音菩萨,本名观世音,梵语音译为"阿那婆娄吉低输"或"阿婆卢吉低舍伐罗",与我国汉族寺庙中的文殊、普贤和地藏菩萨一起,并称为四大菩萨。在佛经中,称观音为大慈大悲的菩萨,受苦受难的众生,只要诚心诚意地念诵其名,"观世音菩萨即时观其音声,皆得解脱",其名即由此而来。据说观音菩萨生于夏历二月十九,涅槃日是九月十九,成道日是六月十九。这三个日子都是虔诚的信徒大事烧香供奉的重要日期。观音菩萨又作观世音、观自在、光世音等。在佛教中,他是西方世界教主阿弥陀佛座下的上首菩萨,与大势至菩萨一起,是阿弥陀佛身边的胁侍菩萨。观音菩萨在中国民间受到最普遍、最广泛的信仰,在佛教各种图像或造像中观音菩萨的像也最为常见,而且种类繁多,变化也极大。因此观音菩萨单独列出。

当世间众生在碰到各种困厄灾难时,只要信奉观世音菩萨,诵念观世音菩萨名号,这时他就会“观其音声”而前来解救,使受难众生即时得以脱困,所以这位菩萨的名号就称为“观世音”。

佛教中有关观世音菩萨的经典很多,最流行的是《法华经》中的《观世音菩萨普门品》。这一品集中叙述了观世音菩萨大慈大悲、救度众生的功德和能力,因此这部经译出不久,这一品就被人广泛传抄,单独流行,并且被称为《观世音经》。

按照佛教的说法,观世音菩萨是一位救苦救难的大菩萨在《观无量寿经》等宣传西方净土思想的佛经中,还说到观音菩萨会随同阿弥陀佛一起接引希望往生西方极乐世界的众生。因此观世音菩萨的信仰就更容易为人们接受。

在佛教各种菩萨像中,观音菩萨像的种类最多,这大概与观音菩萨有各种化身的说法有关。一般来说,当他作为‘西方三圣”之一,与大势至菩萨一起随侍于阿弥陀佛像身边时,这时的观音菩萨头戴宝冠,冠上有化阿弥陀佛像。其他形相及衣物装饰则与别的菩萨像没有多大差别。中国佛教寺院中,在大雄宝殿供奉的主尊背后,常常塑有立于大海之中、鳌头之上的观音菩萨像。这是依据佛经所说,观音菩萨说法道场在南海之中的普陀洛伽山而创作。此时的观音菩萨,大多被塑成一位中国古代仕女的形象,如上海玉佛寺、杭州灵隐寺等都是。有时观音像旁,还塑有一个小小的童子像、童子面向观音菩萨,双手合十,这就是所谓“童子拜观音”。这是按《华严经·入法界品》中所说,善财童子由文殊菩萨指点,先后参拜五十三位“善知识”,而其中第二十七位即是观音菩萨的故事而创作。

观音菩萨赞

观音大士驾慈航, 功德难筹亦难量,

无量劫前光明主, 救渡众生除三障,

化现无数妙法身, 足踏莲华游十方,

常怀慈心闻世音, 普施天淋甘露浆,

众生大恩依怙主,无碍笑声震魔网,

念念称颂观世音,利益有情在莲邦。

南无观世音菩萨摩诃萨

众生被困厄,无量苦逼身,观音妙智力,能救世间苦。

具足神通力,广修智方便,十方诸国土,无刹不现身。

种种诸恶趣,地狱鬼畜生,生老病死苦,以渐悉令灭。

真观清净观,广大智慧观。悲观及慈观,常愿常瞻仰。

无垢清净光,慧日破诸暗,能伏灾风火,普明照世间。

悲体戒雷震,慈意妙大云,澍甘露法雨,灭除烦恼焰。

诤讼经官处,怖畏军阵中,念彼观音力,众怨悉退散。

妙音观世音,梵音海潮音,胜彼世间音,是故须常念。

念念勿生疑,观世音净圣,于苦恼死厄,能为作依怙。

具一切功德,慈眼视众生,福聚海无量,是故应顶礼。

     ————《妙法莲华经观世音菩萨普门品》

  2011年3月22日(农历二月十九日)恭逢佛教中传统的观世音菩萨圣诞。在南朝宋昙无竭三藏所译《观世音菩萨授记经》记载了在过去广远无量不可思议阿僧祇劫,无量德聚安乐示现世界,金光师子游戏如来教化之中,有威德王在他的园林中入于三昧,在王左右有二朵莲花从地面踊出,杂色庄严、香气芬馥有如天栴檀香,莲花中有二位童子化生其中,跏趺而坐,一名宝意、另一位名宝上,与王互有关于“不住”的问答,并一起去敬礼金光师子游戏如来,请教什么样的供养是世界上最好的对如来的供养。在得到金光师子游戏如来“当发菩提心,广济诸群生;是则供正觉,三十二明相;”的教诲后,两位童子发菩提心,作菩萨誓愿:“当于万亿劫,大悲度众生;如今日佛土,清净妙庄严;令我得道时,超踰亿百千。”。释迦牟尼如来于经中开示,这两位童子就是现在的观世音菩萨摩诃萨、大势至菩萨摩诃萨,而当时的威德王即释迦牟尼如来本人。宋代施护等译《佛说如幻三摩地无量印法门经》中,亦有师子游戏金光王如来住世时,无量光如来之前身胜威王时期,忽然左右二胁生二莲华,殊妙可爱,清净犹如龙实栴檀香,于其华中生二童子,跏趺而坐,亦于佛前做此问答,有此盛事,以为观世音菩萨摩诃萨、大势至菩萨摩诃萨在佛前初发阿耨多罗三藐三菩提心的两则记载。

  《观世音菩萨授记经》中,威德王与二位童子礼佛,金光师子游戏如来向二位童子开示的段落如下:

  是二童子说是偈已。与威德王俱诣佛所。头面礼足。右绕七匝。合掌恭敬于一面住。时二童子即共同声。以偈问佛

  云何为供养  无上两足尊

  愿说其义趣  闻者当奉行

  花香众伎乐  衣食药卧具

  如是等供养  云何为最胜 

  尔时彼佛即为童子而说偈言

  当发菩提心  广济诸群生

  是则供正觉  三十二明相

  设满恒沙刹  珍妙庄严具

  奉献诸如来  及欢喜顶戴

  不如以慈心  回向于菩提

  是福为最胜  无量无有边

  余供无过者  超踰不可计

  如是菩提心  必成等正觉 

  时二童子复说偈言

  诸天龙鬼神  听我师子吼

  今于如来前  弘誓发菩提

  生死无量劫  本际不可知

  为一众生故  尔数劫行道

  况此诸劫中  度脱无量众

  修行菩提道  而生疲惓心

  我若从今始  起于贪欲心

  是则为欺诳  十方一切佛

  嗔恚愚痴垢  悭嫉亦复然

  今我说实语  远离于虚妄

  我若于今始  起于声闻心

  不乐修菩提  是则欺世尊

  亦不求缘觉  自济利己身

  当于万亿劫  大悲度众生

  如今日佛土  清净妙庄严

  令我得道时  超踰亿百千

  国无声闻众  亦无缘觉乘

  纯有诸菩萨  其数无限量

  众生净无垢  悉具上妙乐

  出生于正觉  总持诸法藏

  此誓若诚实  当动大千界

  说如是偈已  应时普震动

  百千众伎乐  演发和雅音

  光耀微妙服  旋转而来降

  诸天于空中  雨散众末香

  其香普流熏  悦可众生心

  在观世音菩萨的诞辰,普请念诵《妙法莲华经观世音菩萨普门品》:

妙法莲华经观世音菩萨普门品

姚秦三藏法师鸠摩罗什 译

  尔时无尽意菩萨即从座起,偏袒右肩,合掌向佛,而作是言:世尊,观世音菩萨以何因缘,名观世音?

  佛告无尽意菩萨:善男子,若有无量百千万亿众生受诸苦恼,闻是观世音菩萨,一心称名,观世音菩萨即时观其音声,皆得解脱。

  若有持是观世音菩萨名者,设入大火,火不能烧,由是菩萨威神力故。若为大水所漂,称其名号,即得浅处。若有百千万亿众生,为求金、银、琉璃、砗磲、玛瑙、珊瑚、琥珀、真珠等宝,入于大海,假使黑风吹其船舫,飘堕罗刹鬼国,其中若有乃至一人称观世音菩萨名者,是诸人等,皆得解脱罗刹之难。以是因缘,名观世音。

  若复有人临当被害,称观世音菩萨名者,彼所执刀杖,寻段段坏,而得解脱。若三千大千国土,满中夜叉、罗刹欲来恼人,闻其称观世音菩萨名者,是诸恶鬼,尚不能以恶眼视之,况复加害。设复有人,若有罪、若无罪,杻械枷锁检系其身,称观世音菩萨名者,皆悉断坏,即得解脱。若三千大千国土,满中怨贼,有一商主将诸商人,赍持重宝,经过险路。其中一人作是唱言:诸善男子,勿得恐怖,汝等应当一心称观世音菩萨名号。是菩萨能以无畏施于众生,汝等若称名者,于此怨贼,当得解脱。众商人闻,俱发声言:南无观世音菩萨!称其名故,即得解脱。无尽意,观世音菩萨摩诃萨威神之力,巍巍如是。

  若有众生,多于淫欲,常念恭敬观世音菩萨,便得离欲。若多瞋恚,常念恭敬观世音菩萨,便得离瞋。若多愚痴,常念恭敬观世音菩萨,便得离痴。无尽意,观世音菩萨有如是等大威神力,多所饶益,是故众生常应心念。

  若有女人,设欲求男,礼拜供养观世音菩萨,便生福德智慧之男。设欲求女,便生端正有相之女,宿植德本,众人爱敬。无尽意,观世音菩萨有如是力,若有众生,恭敬礼拜观世音菩萨,福不唐捐。是故众生,皆应受持观世音菩萨名号。

  无尽意,若有人受持六十二亿恒河沙菩萨名字,复尽形供养饮食、衣服、卧具、医药,于汝意云何,是善男子、善女人功德多否?

  无尽意言:甚多,世尊。

  佛言:若复有人,受持观世音菩萨名号,乃至一时礼拜供养,是二人福,正等无异,于百千万亿劫,不可穷尽。无尽意,受持观世音菩萨名号,得如是无量无边福德之利。

  无尽意菩萨白佛言:世尊,观世音菩萨云何游此娑婆世界?云何而为众生说法?方便之力,其事云何?

  佛告无尽意菩萨:善男子,若有国土众生,应以佛身得度者,观世音菩萨即现佛身而为说法。应以辟支佛身得度者,即现辟支佛身而为说法。应以声闻身得度者,即现声闻身而为说法。应以梵王身得度者,即现梵王身而为说法。应以帝释身得度者,即现帝释身而为说法。应以自在天身得度者,即现自在天身而为说法。应以大自在天身得度者,即现大自在天身而为说法。应以天大将军身得度者,即现天大将军身而为说法。应以毗沙门身得度者,即现毗沙门身而为说法。应以小王身得度者,即现小王身而为说法。应以长者身得度者,即现长者身而为说法。应以居士身得度者,即现居士身而为说法。应以宰官身得度者,即现宰官身而为说法。应以婆罗门身得度者,即现婆罗门身而为说法。应以比丘、比丘尼、优婆塞、优婆夷身得度者,即现比丘、比丘尼、优婆塞、优婆夷身而为说法。应以长者、居士、宰官、婆罗门妇女身得度者,即现妇女身而为说法。应以童男、童女身得度者,即现童男、童女身而为说法。应以天、龙、夜叉、乾闼婆、阿修罗、迦楼罗、紧那罗、摩睺罗伽、人非人等身得度者,即皆现之而为说法。应以执金刚神得度者,即现执金刚神而为说法。无尽意,是观世音菩萨成就如是功德,以种种形,游诸国土,度脱众生。是故汝等,应当一心供养观世音菩萨。是观世音菩萨摩诃萨,于怖畏急难之中,能施无畏,是故此娑婆世界皆号之为施无畏者。

  无尽意菩萨白佛言:世尊,我今当供养观世音菩萨!即解颈众宝珠璎珞,价值百千两金,而以与之,作是言:仁者,受此法施珍宝璎珞。时观世音菩萨不肯受之。无尽意复白观世音菩萨言:仁者,愍我等故,受此璎珞。

  尔时佛告观世音菩萨:当愍此无尽意菩萨,及四众、天、龙、夜叉、乾闼婆、阿修罗、迦楼罗、紧那罗、摩睺罗伽、人非人等故,受是璎珞。

  即时观世音菩萨愍诸四众,及于天、龙、人非人等,受其璎珞。分作二分,一分奉释迦牟尼佛,一分奉多宝佛塔。

  无尽意,观世音菩萨有如是自在神力,游于娑婆世界。

  尔时无尽意菩萨,以偈问曰:

  世尊妙相具,我今重问彼,

  佛子何因缘,名为观世音?

  具足妙相尊,偈答无尽意:

  汝听观音行,善应诸方所。

  宏誓深如海,历劫不思议,

  侍多千亿佛,发大清净愿。

  我为汝略说,闻名及见身,

  心念不空过,能灭诸有苦。

  假使兴害意,推落大火坑,

  念彼观音力,火坑变成池。

  或漂流巨海,龙鱼诸鬼难,

  念彼观音力,波浪不能没。

  或在须弥峰,为人所推堕,

  念彼观音力,如日虚空住。

  或被恶人逐,堕落金刚山,

  念彼观音力,不能损一毛。

  或值怨贼绕,各执刀加害,

  念彼观音力,咸即起慈心。

  或遭王难苦,临刑欲寿终,

  念彼观音力,刀寻段段坏。

  或囚禁枷锁,手足被杻械,

  念彼观音力,释然得解脱。

  咒诅诸毒药,所欲害身者,

  念彼观音力,还着于本人。

  或遇恶罗刹,毒龙诸鬼等,

  念彼观音力,时悉不敢害。

  若恶兽围绕,利牙爪可怖,

  念彼观音力,疾走无边方。

  蚖蛇及蝮蝎,气毒烟火燃,

  念彼观音力,寻声自回去。

  云雷鼓掣电,降雹澍大雨,

  念彼观音力,应时得消散。

  众生被困厄,无量苦逼身,

  观音妙智力,能救世间苦。

  具足神通力,广修智方便,

  十方诸国土,无刹不现身。

  种种诸恶趣,地狱鬼畜生,

  生老病死苦,以渐悉令灭。

  真观清净观,广大智慧观,

  悲观及慈观,常愿常瞻仰。

  无垢清净光,慧日破诸暗,

  能伏灾风火,普明照世间。

  悲体戒雷震,慈意妙大云,

  澍甘露法雨,灭除烦恼焰。

  诤讼经官处,怖畏军阵中,

  念彼观音力,众怨悉退散。

  妙音观世音,梵音海潮音,

  胜彼世间音,是故须常念。

  念念勿生疑,观世音净圣,

  于苦恼死厄,能为作依怙。

  具一切功德,慈眼视众生,

  福聚海无量,是故应顶礼。

  尔时持地菩萨即从座起,前白佛言:世尊,若有众生,闻是《观世音菩萨品》自在之业,普门示现神通力者,当知是人功德不少。

  佛说是《普门品》时,众中八万四千众生,皆发无等等阿耨多罗三藐三菩提心。

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